Free Custom «Personal Reflection and Critical Discussion» Essay Paper

Free Custom «Personal  Reflection  and  Critical  Discussion» Essay Paper

A  health  care professional  is  a  person  who  facilitates  the  identification , prevention  and  treatment  of  illnesses  as  well  as  disabilities (Crichton, 1997).  This professional  is  qualified  and  therefore  can  give  good  health  care  in  an  organized  and  professional  manner  to  the  client  in  need  of  the  particular  health  service.  Health  care  professionals  are  normally  governed  by  ethics  dictated  by  their  professional  body or  state.  Health  care  professionals  include :  physicians , dentists , operating  department   practitioners , dietitians , physician  assistants , nurse practitioners , nurses ,  pharmacists , therapists  , chiropractors , optometrists  , physical  therapists , psychologists , phlebotomists , medical technologists (Crichton, 1997).  These  health  care  professionals  are  classified  into  the  following  main  fields: Dentistry , medical , nursing   and  supportive  health  professional  who  include: dietitians ,  pharmacists ,occupational   therapists  , optometrists , psychologists , speech  pathologists , radiographers , social  workers  and  physical  therapists (Crichton, 1997). 

A  dentist  is  a  professional  in  the  medicine branch  known  as  stomatology  which  entails  the  evaluation , diagnosis , prevention  and  the  treatment  of  diseases   as  well  as  disorders  of  the  oral  cavity , jaws  , skull  and  face (Bond, 1994). A  dietitian  is  a professional  in foods  and  nutrition  who  advises  people  on  eating  habits  in order  to  improve  their health.  A  pharmacist  is  an  expert  in  the  field  of  pharmacy  who  takes  part  in  the  management  of  diseases  through  optimizing  and  monitoring  drug  therapy  or  collaborating  with  physicians  in  interpreting  medical  laboratory  results (Bond, 1994).  A  pharmaconomist   is  a  professional  in  pharmaceuticals   while  a  physician  assistant is  an  expert   who  has  the license  to  practice  medicine  while  being supervised  by   a  licensed  physician. A  physical  therapist  is  an  expert  who  assesses  and  treats  individuals  so  that  they  can  develop , maintain and regain  effective  mobility  in  their  entire  life (Bond, 1994). A  nurse  practitioner  is  an  highly  educated   expert  who  specializes  in  the diagnosis  as  well   as  the  treatment  of  complicated  as well as  common  medical  disorders .  A  social  worker  is  an  expert  who  is  dedicated  to  social  change  as  well  as  social   welfare.  A  physician  who  is  also  a  medical  doctor  is  a  medical  expert   who  works  towards  maintaining   and  improving  human  health. He  studies, diagnoses  and  treats  diseases  or injuries.

An  operating  department  practitioner  is  an  expert  working  in  surgical  operating  departments  as  well  as  other  clinical  areas  such as   intensive  care  units, accident  &  emergency  and  the  ambulance  service  in  the  U.K.  A  psychologist  is  a  health  care  professional  who  studies  human  or  animal  mental  functions  and  behavior (Bond, 1994).  A  nurse  is  an  expert  who  collaborates  with  other  health  care  members  to  perform  his/her  functions.  Nurses  treat   acutely or  chronically  sick  people  ensuring their  safety  as  well  as   promoting  and  maintaining  good  family and  community   health.  A  medical  laboratory  scientist  is  an  health  care expert  who  does  microscopic , chemical , immunologic , hematological  and bacteriological  diagnostic  analysis  on  body  fluids  which  include  urine , stool , blood , sputum , cerebral  spinal  fluid , pericardial  fluid , peritoneal  fluid , synovial  fluid  and  other  specimens. A  phlebotomist  is an  expert  who  specializes  in  drawing  blood  for  various  medical   purposes.  A  psychotherapist  is an  expert  trained  to  offer  counseling  services  to  individuals  with  various  social  problems (Bond, 1994).       


For  the  well  being of  the client , the  health  care  professional  should : be  friendly  and  helpful  to  the  client , willing  to  return  client  calls , have  office  hours  that  are  convenient  to  the  client , be  easily  accessible  to  the client , have  a  friendly  communication  style , refer  frequently  to  other  specialists ,  have  a  warm  relationship  with  the client   and  treat  clients  with respect (Bond, 1994).   

Therapeutic relationship is a term  given to the relationship between a health care expert and the patient aimed at effecting a change in a patient. Theoretically, it consists of transference, working alliance and real relationships (Bond, 1994). The  therapist  should  cultivate a  strong  therapeutic  relationship  with  the  client  in order  for  the  client  to  open  up  and  this  makes  it  easier  for  the  therapist  to  comprehend  the  patient’s  condition.  The  therapist  should  use  a  patient  centered  approach  to  ensure  an   effective   therapy  (Bond, 1994).  For  the  patient  to  open  up , the  therapist  should first  win  his/her  trust.  This  facilitates  the  sharing  of  knowledge  between  the  patient  and  the  therapist  and  gives the  patient  a  sense  of  control  of the  therapeutic  relationship. To  develop  therapeutic  relationship  with  the  patient , the health  professional  should  develop  the following  skills: unconditional  acceptance-the  therapist  should  not  discriminate  patients  on  the  basis  of  their   background , ethnicity , social  status  or  the  presenting  illness.  The  acceptance  should  not  have  conditions  on  the  side  of the  patient.  Conversely , the    therapist  should  not  expect  anything  in  return  for  the  unconditional  acceptance.  This  unconditional  acceptance  makes  the  patient  free  to  interact  with the  therapist  and  open  up  to  him/her (Bond, 1994). 

Empathy – this  is  a  tactic  whereby  the  therapist  assumes  the  feelings  of  the  patient  in order to  understand  the  patient’s  condition  better.  Empathy  enables  the  patient  comprehend  his/her  situation  and  then  come up  with  the  answers  and  changes  required  to  overcome  their  problems (Bond, 1994).  The  therapist  helps  the  patient  get  these   answers  and  changes.  The therapist  relies  on   the  fact  that one  can  be  a patient  and  an  healer  at  the  same  time.  The  therapist  then  communicates   his/her   potential  of  being  a  patient  to  the  patient  who  in turn  activates  his/her  intrinsic  potential  of  being  a  healer  thereby  contributing  to  their  own  self-healing.   The  practitioner  can  also  inspire the patient  through  sharing  knowledge  of  his  own  personal  experience  and  the  way  he  overcame  a certain  medical  condition  which  relates  to  what  the  patient  is  going  through  at  that  moment.  This  in turn  can  challenge  the  patient and  inspire  him/her  to  take  action  which  can  help  them  out  of  their  current  situation (Bond, 1994) . The  fact  that  the  therapist  went  through  a similar  experience  helps  him/her  understand  the  patient’s  condition  better.  The   therapist  should  not  at  any  given  time  come  out  as  more  interested  in  gaining  knowledge  on  the  patient’s  condition  as   opposed  to  treating  the  patient (Bond, 1994). 

Attending  &  listening:-  this  is  the  most  crucial  skill  that the  practitioner   must  adopt.  This  is  a  very  important  skill  since  the  therapist  cannot  understand  and  build  a  relationship  with  the  patient  without  listening (Bond, 1994).  The  therapist  should  focus  on  not  only  what  the patient  says  but  also  the  paralinguistic  and  non  verbal  aspects  of  the  discussion.  Paralinguistic  is  the  aspect  of  speech   such  as  volume , fluency  and  length  while the  non  verbal aspects  are the  patient&rsqu;s  gestures  and  facial  expressions  in  the  process  of  the  conversation.  These  aspects  are  dependent  on  each other and  they  also  help the  therapist   understand  problems  that  the patient  does not  speak  out.  The  practitioner  should  take the  necessary  precautions  before  jumping  into  conclusions  on the meaning  of  certain  aspects.  They  should actually  guide  him  in  knowing  which  line  of  questioning  to pursue (Bond, 1994). 


Open – Ended  Questioning – the  therapist  should  not  ask  too many  questions  or  even  talk  a lot  to  the patient (Bond, 1994).  He  should  instead employ  use  of  open  ended  questions  so that  the  patient  can  talk  openly   and  even  explain  their  condition  further.  This  will  make  the  therapist  understand  the  patient better . The  therapist  can  also  consider  using   reflection   as  a  way  of  encouraging  the  patient  to  expand  their  points(Bond, 1994) .  In  reflection , the  practitioner   sparks more debate  through  picking  up  on the  last few  words  which  the  patient  has  spoken.  Although  open  ended  questions  are  preferred , its  sometimes crucial  to  use  closed  questions  especially  when  investigating  certain  manifestations  of  a  particular  illness (Bond, 1994). 

Silence  - although  a  conversation   is  a  key  tool  in  a  therapeutic relationship , silence  is  also  important  because  it  allows the  patient  figure  out  what  they  want  to say  as  well  as how  to  express  themselves.  Silence  also  allows  the  therapist  to  think  deeper  and meditate  on  what  the  patient has  been  saying.  However , the   silence  shouldn’t  be  long-lasting  since  this  can  render  the  patient  uncomfortable    and  start  doubting  the  practitioners  competence (Bond, 1994). Concreteness – the  therapist  should  be  clear  when  dealing  with  the  patient  and  should also help  the  patient  express  himself  better (Bond, 1994).  Heres, the  therapist  makes  use  of closed  questions  to  eliminate  vagueness   in  statements .  This  relationship  is  further  enhanced    by  the  therapist’s  ability  to explain  the way he  sees  the  patient’s condition , the  steps  he  is  to take as well  as  the  steps  the   patient   should  take (Bond, 1994).  Precautions  must  be  taken  to  avoid  use  of  technical  language  in  explaining  his  views  to  the  patient.  The  therapist  should use  layman’s  language  that  the patient can  understand  as  opposed  to  the  use  of  medical  terms (Bond, 1994). 

Professionalism – the  fact that  the  therapist  uses  simple  language  in order  to  reach  the  patient  does  not  mean  that  he  looses  professionalism (Bond, 1994).  The  therapist  should  still  remain  in  his  professional  position  of helping the  patient.  The  therapist  should  be  very  keen  to  avoid  letting  emotions  affect  his  position (Bond, 1994).  The  therapist  should  not  be  too  proud  to the  extend  of  pretending  to  have  the  capacity  to handle cases  which  are  above  his  ability.  He  should  instead  refer  the  patient  to  a  more  qualified  professional  if  the  condition  is  beyond  his  ability  to  handle.  This  allows  the  patient to  get  a  better  solution  to  his  condition  and  also  helps  the  practitioner   improve  his skills  from  the  experience.  As  part  of professionalism , the  practitioner  should not  go  beyond  his  ability  scope as  this  may  lead  to  handling too many  patients.  This  in turn  may  reduce  his  effectiveness  to  individual  patients (Bond, 1994). 

Physical  and  behavioral  techniques – the  therapist  should  urge  on  and  show  the  patient  that  he is   following  what  the patient  is saying  by  either  nodding  his  head  or  using any word  to  this  effect (Bond, 1994).  This  should  however  not  be  overused as  it  can  make  the therapist  come  out  as  simply  automated.  The  therapist  should  also  show  interest  in what   the  patient  is  saying  by  using  different  behavioral    tactics (Bond, 1994).  The  sitting  arrangement  should  also  not  have  the  effect  of  scaring  the  patient.  For  instance , sitting  directly  opposite  the  patient   can  make  the  therapist  appear  authoritative  and  scare  the  patient.  Letting  the  patient  sit  on  the  same  desk  as  the  therapist  can  reduce  this  tension.  The  therapist  though  should  ensure  whichever  sitting  arrangement  adopted  would  facilitate  interaction  as  well  as  maximum  observance  of  feedback   from  the  patient (Bond, 1994). 

Warmth and genuineness – these  are  personality  skills of the  practitioner  and  are  hardly  learnt.  They  are  crucial  if  a  therapeutic  relationship  between  the  two  parties  is  going to  be  successful (Bond, 1994).  Warmth  refers  to  the  patient’s  view  of  how approachable  he/she  sees the  practitioner.  To  achieve  this , the  practitioner  must  have  the  following  aspects ; non  discrimination  policy , lack  of  blame   and  closeness (Crichton, 1997).This  calls  for  a   friendly   and    welcoming  practitioner .Genuineness  on  the  other  hand  is  the  practitioners   personal  desire  to  assist  without  being  motivated  by  money  or  other  incentives  which  can  act  as  a barrier  in  the  therapeutic  relationship (Crichton, 1997).

Counseling  can  be  employed  to  give  patients  an  improved  care.  Counseling   simply  refers  to  the process  whereby  a  therapist  helps  the  patient  comprehend  the  causes  of  his/her   problems    and  advises  the  patient  on  how  to  resolve  them (Etherington, 2002). Through  counseling , the  therapist  should  make  the  patient  realize  the  cause  of  their  condition  while  following  professional  ethics.  The  therapist  should  tailor  the  counseling  session  to  suit   the  patient’s  unique  situation , needs , culture  as  well  as  values (Etherington, 2002).   Counseling  should  only  target  resolving  the  problems  afflicting  the patient  without  changing  the  patient’s  religious  and  cultural  values.  The  counselor  should  help  the  patient  identify  his/her  problems  and  then  design  together  a  positive  change (Etherington, 2002).   Patient  counseling  should  also  involve  providing   medical  information  to  the  patient  or  their  family  verbally  or  through  writing (Corney, 1993).  This  information  advises  the  patient  on  how  to   use  the  drugs , their  side  effects , precautions , storage , diet  as  well  as  life style  modification.  For  instance , a  patient  who  smokes  should  be  advised  on  how to quit  the  habit  if  it  aggravates  their  condition (Corney, 1993). 

During  counseling , the  therapist should  help  the patient  recognize the  positive  role  the medicine  will  play  in  their life. Through  counseling , the  patient  is  advised  on  the  medicine’s  generic  and  brand , how  long  it  takes  to  work , the  feeling  to  expect  on  taking the drug , when  and  how to  take  the  medicine  (with  water  or   fruit  juice)   and   foods  &  drinks  to  avoid  while  taking  the  drug,   The  counseling  should  help  the  patient  know  how  to  handle  the  possible  side  effects of  the  medicine  as  well  as   help the  patient  gain  strategies  on  self  care management (Etherington, 2002). Counseling  would  ensure  safe  and  proper  use  of  medication  in order to  enhance  therapeutic  results.

In  my  early days  in the  profession, I  handled  a case  involving  a  cancer  patient. This  client  had  sought  guidance  from  different  professionnals  since  the  ailment  had  affected  her  for  a  long  time  so  she  opted  to  come  to  my  newly  opened  clinic. I  had  a  lot  of  confidence  and  the  will  to  help  her,  less  did  I  know  that  I  was  bound  to  make  the  similar  mistakes  to  the  ones  her  former  therapists  were  making. Firstly,  instead  of  empathizing  with  the  patient,  I  sympathized  with  her. Instead  of  assuming  the  feelings  of the  patient,  I  pitient  the  patient  to  an  extend  that  she  began  to  hate  herself  because  of  her  condition. This  prevented  the  patient  from  understanding  her  condition  in  order  to  come  up  with  answers  and  changes  to  overcome  it. I  was  also  more  interested  in  gaining  more  knowledge  regarding  the  patient’s  condition  instead  of  focusing  on  helping  the  patient  overcome  her  situation.  This  made  me  come  out  as  selfish. I  also  made  the  mistake  of  asking  the  patient  too  many  questions  most  of  which  were  closed  ended. This  restricted  the  patient  from  giving  adequate  information  regarding  her  condition.

I almost  lost  my  professionalism  through  being  too  simple  to  her  to  the  extend  that  she  almost  lost  trust  in  me. I  could  also  not  refer  her  to  a  more  experienced  therapist  since  to  me  this  meant  that  I  lacked  the  requisite  skills  to  handle  her  condition.

If  I  was  to  handle  the  same  patient  today,  I  would  empathize  with  her  instead  of   sympathizing  with  her  because  this  would  enable  the  patient  understand  her  condition  and   take  part  in  the  treatment  process. In  addition,  I would  ask  her  a  limited  number  of  open ended  questions  except  in  cases  investigating  certain   manifestations   of   a   particular   illness. This  would  make  the  patient  give  unlimited  information  regarding  her  condition. I  would  also  be  keen  not  to  lose  my  professionalism  in  order  to  sustain  the  patient’s  trust  in  me. I  would  also  refer  her  to  a  more  qualified  therapist  if  I  cannot  handle  the  case since  this  does  not  mean  am  not  competent.


Ethical  issues  may  include  dissemination  of  the  health  care  details  far  beyond  the  office  thereby  interfering  with  the patient’s  privacy. This  patient’s  information  could  be  used  in  marketing  pharmaceuticals  or  for  creating  a  database  for  treatment as  well  as research  and  this  increases  access  to  it (Visscher, 1972).  Patients  have  a right  to  confidentiality of  their  medical  information  and  records  which  should  be respected  unless  waived  by  the  patient.  Placing  a  patients  medical  data  in the  public  domain  may evoke  discrimination  especially  if the patient is suffering  a  terminal  illness  such as  AIDS  and  cancer.  Mental  illness  victims  also  suffer  discrimination  thus  privacy  is  of  paramount  importance  to avoid  this (Visscher, 1972).

Autonomy  of  the  patient happens  to  be  another  ethical  issue. Autonomy  dictates that  the   patient be  given  an  opportunity  to  decide  whether  to  accept or  reject  treatment. This  is  based  on the  fact  that  the  society  appreciates  the  individuals  ability  to  make sound  decision  about  personal  issues (Visscher, 1972).  Autonomy  is  a  very  paramount  indicator/sign  of   the  well-being  of  both  the  patient  and  the  health  profession. The biggest  ethical  question  here  is  whether  the  health  care  should  focus to  do  good  and  benefit  from  it  or  to  do  good  to  the  patient  and  have  the  patient  and  the  society  in  general  benefit  from  it (Visscher, 1972). The  health care  professional  violates  this  especially  when  the  patient  involved has  a  psychiatric  condition  such  as clinical   depression.  The  health  care  professional  should  allow patients  who  have  the  mental ability  to  make  end  of  life  decisions  choose an  early  death  by refusing  to  be treated.  This  raises  serious  ethical concerns  since  the  health  care  professional  could  be  seen  as  aiding  death (Visscher, 1972). 

Beneficence – this  is  a  core  value  of health  care  ethics.  This is  the  practice  of  doing things  which  improve  the  well being of  others. The  health  care  professional  should  make decisions  that  are to  the  best interest  of the patients (Visscher, 1972).  The  biggest  problem here is  the  identification  of   the  things.  Many  scholars  argue  that  practices such as  cosmetic  surgery , euthanasia  and  contraception  are  not  consistent  with  this  principle. This  is   seen  to  contradict  the  autonomy  principle  since  such  practices could  have  been  chosen  by  the patient.  The  health  care professional  in  this case  has  to  choose  between  doing  what  the  patient  wants  or  doing  what  will  heal  the  patient (Visscher, 1972). 

Non – maleficence – this  requires  that  the  health  care  professional  chooses to do  no  harm  to the  patient than  to  do good  to  them.  Many  health  care  professionals  carry  out  procedures  on   patients  believing  that they would do good  without testing  them  adequately  to  ensure that  they  can  cause  no  harm. Patients end  up  being harmed  by  such procedures. Many  health  care  professionals carry  out  risky treatments  on  patients  especially  when  the  situation  is  likely  to  be  very  dangerous  without  treatment  and  this  violates  this  ethical  principle (Visscher, 1972).

Double  effect – this  refers  to  a  situation  whereby   the  health care  professional  carries  out  a  procedure  that  has  a  good  out  come  but  unwillingly  harms  the  patient.  The  professional  can  undertake  a  certain  procedure  with  a  good  intention  to save  the  life  of  the patient but  the  patient  dies   in the process. Also , a    physician  can  administer  morphine  to  dying  patient  to  ease the  pain but  this  accelerates   the  demise  of  the  patient  by  damaging  the  respiratory  system (Visscher, 1972).    

Informed  consent – this  ethical  principle  requires  that  the  patient  should  be  made  aware  of  the  benefits  and  risks  of   their treatment  choice. If  the  patient  is  not well informed , he/she  can  make  decisions  that  are  not   consistent  with  his/her  values  and  wishes. If  the  patient  is  incapacitated , the  informed  decision  regarding  the  treatment  of the  patient should  be  made by  a  person  appointed  by the  patient  or  by  their  next  of  keen (Visscher, 1972) . 

Culture – the  patient  could  be  subscribing  to a culture  that  has  funny  magical  theories  regarding  the  origins  of diseases.  The  health  care  professional  in this case would  have a very  difficult   task  of  harmonizing  such  believes  with  medical  values (Visscher, 1972). Truth – revealing  the  outcome  of the  diagnosis  can  be  difficult  especially  where  a  terminal  illness  is involved (Visscher, 1972). 

Futility – the  physician  is  faced  with a  great  dilemma  when  it  is  apparent  that  the  patient will  not survive but  the  patient’s  family  insists  on  advanced care.  Though  the   physician  is  sure  of the  zero  survival  chances of  the  patient , there  is again the  religious  belief  of the  sanctity  of  human  life  and  the need to  preserve  it (Visscher, 1972). Sexual  relationships – there  is  a  possibility of  this  between  the  patients  and  doctors  and  this  can  create  serious  ethical  conflicts (Visscher, 1972). 


Our Customers' Testimonials

Current status


Preparing Orders


Active Writers


Support Agents

Order your 1st paper and get discount Order now
We are online - chat with us!